Le donne nere affette da AIDS Thrive Grazie al sostegno tra pari, le donne di colore che vivono con l’HIV.

Le donne nere affette da AIDS Thrive Grazie al sostegno tra pari, le donne di colore che vivono con l'HIV.

La maggior parte dei programmi di HIV e servizi di supporto sono stati progettati per soddisfare le esigenze di uomini gay, il più grande gruppo demografico che vivono con l’HIV / AIDS e, durante i primi anni, il più visibile. Ma avere il sostegno tra pari può aiutare a mantenere le donne in cura, dice ginecologo Jean R. Anderson, M.D .. il fondatore e primo direttore del programma di salute delle donne Hopkins Johns HIV. Il suo programma è uno dei primi a utilizzare le donne sieropositive come difensori pari. Dr. Anderson dice, "Il quadro sociale in cui le donne vivono. è forse il principale determinante della loro qualità di vita, e, infine, serve sia come facilitatore o un ostacolo alla buona cura clinica." Peer counselling è "una strategia efficace per aiutare i pazienti a superare alcune di queste barriere," aggiunge.

Linda Scruggs del AIDS Alliance a base di corrente continua, a Washington, per i bambini, la gioventù & Famiglie (AACYF) è stato diagnosticato con l’HIV 20 anni fa. Invece di vedere la sua diagnosi come una condanna a morte, Scruggs ha visto il suo viaggio come una donna sieropositiva come "opportunità di essere un’ancora di salvezza per le altre donne." Lei ora gestisce il programma peer-formazione del AIDS Alliance per le donne. "Ci siamo allenati a 200 donne di tutto, e che il lavoro ha toccato 37.000 persone in tutto il paese," Scruggs dice. "Considero queste 200 donne mie sorelle."

Vanessa Johnson, vice presidente esecutivo della Associazione Nazionale delle persone con AIDS. è stata una delle prime donne a partecipare alla formazione Scruggs ‘. "Stavo già lavorando in HIV / AIDS," Johnson dice, "ma questo programma mi ha dato una prospettiva diversa su come lavorare con le donne. Una delle grandi sfide è che spesso le donne lottano con rivelare il loro stato."

Willis può riguardare. "Non è stato fino a quando ero 20 che ho detto a nessuno che sono HIV-positivi," lei dice. "Sono entrato in un gruppo di donne che ha incoraggiato noi non solo di parlare di roba intorno infezione, ma per parlare di ciò che significa essere una donna di HIV / AIDS-infetti." E aggiunge: "Come si può essere un supporto a qualcuno se non si parlare della cosa che si riunisce?"

"Per quanto difficile una diagnosi di HIV / AIDS può essere, può anche essere un punto di svolta nella vita di una donna," dice il sociologo Celeste Watkins-Hayes, Ph.D .. il capo ricercatore su "Salute, Privazione, e rinnovo," uno studio guardando le specifiche esperienze economiche ed emotive di basso reddito Chicago donne che vivono con l’HIV / AIDS. Molte donne con infezione da HIV imparare a navigare servizi e sistemi in un modo che non avrebbero mai potuto sembrano fare prima della loro diagnosi, dice.

"Collegamento con le donne che hanno camminato nelle mie scarpe mi ha aiutato, come una giovane madre, essere determinato non solo per sopravvivere infezione, ma per fare una buona vita per me e mia figlia," Willis dice. "Io non sono un malato di AIDS o di una vittima delle mie circostanze. Questo è quello che le donne mi hanno insegnato." Questa è una lezione che continuerà a insegnare come lei paga in avanti.

Andrea Re Collier è un giornalista freelance sanità e la politica. Lei è l’autore principale di La guida del donna nera per la salute degli uomini di colore.

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