tutte le piante

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Backster ei suoi collaboratori hanno continuato a collegare le macchine poligrafo a decine di piante, tra cui lattughe, cipolle, arance e banane. Egli ha affermato che le piante hanno reagito ai pensieri (bene o male) di esseri umani nelle immediate vicinanze e, nel caso degli esseri umani ad essa familiari, a grande distanza. In un esperimento progettato per la memoria impianto di prova, Backster ha trovato che una pianta che aveva assistito all’omicidio (da stomping) di un altro impianto potrebbe scegliere il killer da una scaletta di sei sospetti, registrando un aumento di attività elettrica quando l’assassino è stato portato prima esso. impianti di Backster visualizzati anche una forte avversione alla violenza interspecie. Alcuni avevano una risposta stressante quando un uovo era incrinato in loro presenza, o quando gamberi vivi sono stati caduto in acqua bollente, un esperimento che Backster ha scritto per la International Journal di Parapsicologia. nel 1968.

Negli anni successivi, diversi scienziati legittimo vegetali hanno cercato di riprodurre l’effetto “Backster” senza successo. Gran parte della scienza in “La vita segreta delle piante” è stato screditato. Ma il libro aveva fatto il suo marchio sulla cultura. Gli americani hanno cominciato a parlare con le loro piante e giocare Mozart per loro, e senza dubbio molti ancora fare. Questo potrebbe sembrare abbastanza innocuo; ci sarà probabilmente sempre un ceppo di romanticismo che attraversa il nostro pensiero sulle piante. (Luther Burbank e George Washington Carver sia reputato parlato e ascoltato, le piante che hanno fatto tale lavoro brillante con). Ma nella visione di molti scienziati vegetali “La vita segreta delle piante” ha fatto danni permanenti al loro campo. Secondo Daniel Chamovitz, biologo israeliano che è l’autore del recente libro “Che conosce una pianta,” Tompkins e Bird “ostacolato importanti ricerche sul comportamento delle piante, come gli scienziati sono diventati diffidenti nei confronti di tutti gli studi che suggeriscono un parallelo tra i sensi di animali e sensi di piante “. Altri sostengono che” La vita segreta delle piante “ha portato a” autocensura “tra i ricercatori che cercano di esplorare le” possibili omologie tra neurobiologia e fitobiologia “; vale a dire, la possibilità che le piante sono molto più intelligenti e molto più simili a noi di quanto la maggior parte della gente pensa, in grado di cognizione, la comunicazione, l’elaborazione delle informazioni, il calcolo, l’apprendimento e la memoria.

“Se sei un impianto, avere un cervello non è un vantaggio,” Stefano Mancuso sottolinea. Mancuso è forse il portavoce più appassionata del campo per il punto di vista impiantistico. Un leggero, con la barba calabrese nella sua fine degli anni Quaranta, si imbatte più come un professore di scienze umane come uno scienziato. Quando lo ho visitato all’inizio di quest’anno presso il Laboratorio Internazionale di Neurobiologia Vegetale, presso l’Università di Firenze, mi ha detto che la sua convinzione che gli esseri umani piante grossolanamente sottovalutare ha le sue origini in una storia di fantascienza che ricorda di aver letto come un adolescente. Una razza di alieni che vivono in una dimensione radicalmente accelerato-up di tempo arrivano sulla Terra e, in grado di rilevare qualsiasi movimento negli esseri umani, giunto alla conclusione logica che siamo “materiale inerte”, con cui si possono fare quello che vogliono. Gli alieni procedono spietatamente a sfruttare noi. (Mancuso successivamente ha scritto per dire che la storia ha raccontato era in realtà un ricordo straziato di uno dei primi episodi di “Star Trek” chiamato “Velocità luce”).

Nella visione di Mancuso, il nostro “feticizzazione” dei neuroni, così come la nostra tendenza ad equiparare il comportamento con la mobilità, ci impedisce di apprezzare quello che le piante possono fare. Per esempio, dal momento che le piante non possono scappare e spesso vengono mangiati, li serve bene di non avere organi insostituibili. “Un impianto ha una struttura modulare, quindi può perdere fino a novanta per cento del suo corpo senza essere uccisi”, ha detto. “Non c’è niente di simile nel mondo animale. Si crea una capacità di recupero. “

In effetti, molti dei più impressionanti capacità di piante possono essere ricondotti alla loro situazione esistenziale unico come esseri radicati al suolo e quindi in grado di prendere e spostare quando hanno bisogno di qualcosa o quando le condizioni si trasformano sfavorevoli. Lo “stile sessili di vita”, come i biologi vegetali termine di esso, chiede un ampio e ricco di sfumature comprensione di un ambiente circostante, in quanto l’impianto deve trovare tutto ciò di cui ha bisogno, e deve difendersi, pur rimanendo fisso al suo posto. Un apparato sensoriale altamente sviluppata è necessario per localizzare il cibo e identificare le minacce. Le piante si sono evoluti tra i quindici e venti sensi distinti, tra cui gli analoghi della nostra cinque: olfatto e gusto (percepiscono e rispondono alle sostanze chimiche in aria o sui loro corpi); vista (che reagiscono in modo diverso alle varie lunghezze d’onda della luce, nonché di ombra); toccare (una vite o una radice “sa” quando incontra un oggetto solido); e, si è scoperto, suono. In un recente esperimento, Heidi Appel, un ecologista chimica presso l’Università del Missouri, ha scoperto che, quando ha giocato una registrazione di un bruco chomping una foglia di una pianta che non era stata toccata, il suono innescato macchinario genetico della pianta per la produzione di prodotti chimici per la difesa. Un altro esperimento, fatto in laboratorio di Mancuso e non ancora pubblicata, ha scoperto che le radici delle piante sarebbe cercare un tubo interrato attraverso il quale l’acqua scorreva, anche se l’esterno del tubo era asciutta, che ha suggerito che le piante in qualche modo “sentire” il suono dell’acqua che scorre .

Le capacità sensoriali di radici delle piante affascinati Charles Darwin, che nei suoi ultimi anni è diventato sempre più appassionato di piante; lui e suo figlio Francesco eseguito decine di ingegnosi esperimenti sulle piante. Molti coinvolto la radice, o radichetta, di giovani piante, che i Darwin dimostrato poteva percepire la luce, l’umidità, la gravità, la pressione, e diverse altre qualità ambientali, e quindi determinare la traiettoria ottimale per la crescita della radice. L’ultima frase del 1880, libro di Darwin, “Il potere di movimento nelle piante,” ha assunto l’autorità scritturale per alcuni neurobiologi vegetali: “Non è certo esagerato affermare che la punta della radichetta. avente il potere di dirigere i movimenti delle parti adiacenti, agisce come il cervello di uno degli animali inferiori; il cervello essere seduti entro la fine anteriore del corpo, che riceve impressioni dagli organi di senso e dirige i diversi movimenti. “Darwin ci stava chiedendo di pensare alla pianta come una specie di animale a testa in giù, con i suoi principali organi sensoriali e” cervello “sul fondo, sotterraneo, ed i suoi organi sessuali sulla parte superiore.

“Perché abbiamo acquistare tali mobili enorme?”

Gli scienziati hanno poi trovato che le punte delle radici delle piante, oltre al rilevamento gravità, umidità, luce, pressione, e durezza, possono anche rilevare il volume, azoto, fosforo, sale, varie tossine, microbi, e segnali chimici da piante vicine. Radici in procinto di incontrare un ostacolo impenetrabile o un corso tossica cambiamento sostanza, prima di entrare in contatto con esso. Le radici possono dire se le radici vicine sono auto o altro e, se altro, parente o estraneo. Normalmente, le piante competono per lo spazio principale con gli estranei, ma, quando i ricercatori hanno messo quattro strettamente connessi Grandi Laghi piante mare-razzo (Cakile edentula ) Nella stessa pentola, le piante trattenuti i loro soliti comportamenti competitivi e risorse condivise.

La ricerca sulla comunicazione pianta può un giorno beneficiare agricoltori e delle loro colture. prodotti chimici Plant-soccorso potrebbero essere utilizzati per le difese delle piante prime, riducendo la necessità di pesticidi. Jack Schultz, un ecologista chimica presso l’Università del Missouri, che ha fatto parte del lavoro pionieristico su segnalazione impianti nei primi anni ottanta, sta contribuendo a sviluppare un “naso” meccanico che, attaccato ad un trattore e guidato attraverso un campo, potrebbe aiutare gli agricoltori a identificare le piante sotto attacco degli insetti, permettendo loro di spruzzare solo quando e dove sono necessari i pesticidi.

“Questo è dove si pratica i nostri colpi di avvertimento.”

Karban mi ha detto che, negli anni ottanta, le persone che lavorano sulla comunicazione impianto affrontato alcuni dei stesso sdegno che gli scienziati a lavorare sull’intelligenza impianto (un termine da lui accetta con cautela) fare oggi. “Questa roba ha avuto un enorme contenzioso”, dice, riferendosi ai primi giorni di ricerca in comunicazione pianta, lavoro che è ormai generalmente accettato. “Mi ci sono voluti anni per ottenere alcune di queste pubblicazioni. La gente sarebbe letteralmente urlando l’un l’altro a congressi scientifici. “Ha aggiunto:” scienziati vegetali in genere sono incredibilmente conservatore. Noi tutti pensiamo che vogliamo sentire nuove idee, ma non lo facciamo, non proprio “.

L’incontro era costituito da tre giorni di presentazioni di PowerPoint consegnati in una grande, moderna sala conferenza presso l’Università della British Columbia prima di un centinaio di scienziati. La maggior parte dei giornali erano presentazioni altamente tecniche su impianti di segnalazione-il tipo di scienza incrementale che si svolge comodamente all’interno dei confini di un paradigma scientifico stabilito, che la segnalazione impianto è diventato. Ma una manciata di altoparlanti ha presentato il lavoro molto all’interno del nuovo paradigma di intelligenza delle piante, e ha suscitato forti reazioni.

Mimosa pudica. chiamata anche la “pianta sensibile,” è che le specie vegetali rare con un comportamento così veloci e visibili che gli animali possono osservare; la Venere acchiappamosche è un altro. Quando le foglie fernlike della mimosa sono toccati, hanno immediatamente ripiegano, presumibilmente per spaventare gli insetti. La mimosa crolla anche le sue foglie quando la pianta è caduto o spintonato. Gagliano vaso cinquantasei piante di mimosa e truccato un sistema per farli cadere da un’altezza di quindici centimetri ogni cinque secondi. Ogni “sessione di allenamento” ha coinvolto sessanta gocce. Ha riferito che alcune delle mimose iniziato a riaprire le loro foglie dopo appena quattro, cinque o sei gocce, come se avessero concluso che lo stimolo potrebbe essere tranquillamente ignorato. “Entro la fine, erano completamente aperti,” ha detto Gagliano al pubblico. “Non potevano importare di meno più.”

Un vivace scambio seguito. Qualcuno ha obiettato che l’abbandono di un impianto non era un trigger rilevante, dal momento che ciò non accada in natura. Gagliano ha sottolineato che una scossa elettrica, un trigger altrettanto artificiale, è spesso usato in esperimenti su animali-learning. Un altro scienziato ha suggerito che forse le sue piante non erano abituati, solo tuckered fuori. Lei ha sostenuto che ventotto giorni sarebbe un sacco di tempo per ricostruire le loro riserve di energia.

Sulla mia strada fuori dalla sala conferenza, mi sono imbattuto in Fred Sack, un botanico di primo piano presso la University of British Columbia. Gli ho chiesto cosa ne pensasse della presentazione di Gagliano. “Stronzate”, ha risposto. Ha spiegato che la parola “apprendimento” implicava un cervello e dovrebbe essere riservata per gli animali: “. Gli animali possono esibire l’apprendimento, ma le piante si evolvono gli adattamenti” Stava facendo una distinzione tra cambiamenti comportamentali che si verificano all’interno del ciclo di vita di un organismo e quelli che sorgono attraverso le generazioni. A pranzo, mi sono seduto con uno scienziato russo, che è stato altrettanto sprezzante. “Non è di apprendimento”, ha detto. “Quindi non c’è nulla da discutere.”

“Le previsioni per oggi è scontroso.”

Rick Karban consolò Gagliano dopo il suo discorso. “Sono andato attraverso la stessa cosa, solo ottenere totalmente martellato,” le disse. “Ma si sta facendo un buon lavoro. Il sistema non è solo pronto. “Quando gli ho chiesto cosa pensava di carta di Gagliano, ha detto,” Io non so se lei ha tutto inchiodato, ma è un’idea molto cool che merita di uscire da lì e da discutere . Spero che non ottiene scoraggiato. “

Gli scienziati sono spesso a disagio a parlare del ruolo della metafora e l’immaginazione nel loro lavoro, ma il progresso scientifico spesso dipende da entrambi. “Le metafore aiutano a stimolare la fantasia investigativa di buoni scienziati,” lo scienziato impianto britannico Anthony Trewavas ha scritto in una risposta grintosa alla lettera Alpi denunciando impianto neurobiologia. “Impianti neurobiologia” è ovviamente una metafora piante non possiedono il tipo di eccitabili, cellule comunicative noi chiamiamo i neuroni. Eppure l’introduzione del termine ha sollevato una serie di domande e ispirato una serie di esperimenti che promettono di approfondire la nostra comprensione non solo delle piante, ma potenzialmente anche di cervelli. Se ci sono altri modi di elaborazione delle informazioni, altri tipi di cellule e reti cellulari che possono in qualche modo dar luogo a un comportamento intelligente, allora possiamo essere più inclini a chiedere, con Mancuso, “Che cosa c’è di così speciale i neuroni?”

Come le piante fanno quello che fanno senza cervello-cosa Anthony Trewavas ha chiamato la “padronanza insensata” -raises domande su come il nostro cervello fanno quello che fanno. Quando ho chiesto Mancuso sulla funzione e la posizione della memoria nelle piante, ha ipotizzato circa il possibile ruolo dei canali del calcio e di altri meccanismi, ma poi mi ha ricordato che mistero circonda ancora dove e come i nostri ricordi sono memorizzati: “Potrebbe essere la stessa tipo di macchine, e capire che fuori nelle piante possono aiutare a capire fuori negli esseri umani. “

“Ci sono così tante prove, dobbiamo mettere un po ‘da parte per un caso diverso.”

L’ipotesi che il comportamento intelligente nelle piante può essere una proprietà emergente delle cellule scambiano segnali in una rete potrebbe sembrare inverosimile, ma il modo in cui l’intelligenza emerge da una rete di neuroni non possono essere molto diverse. La maggior parte dei neuroscienziati sarebbero d’accordo che, mentre i cervelli considerati nel loro insieme funzionano come centri di comando centralizzati per la maggior parte degli animali, all’interno del cervello non sembra essere qualsiasi posto di comando; piuttosto, si trova una rete senza leader. Quel senso otteniamo quando pensiamo a ciò che potrebbe governare una pianta che non c’è non c’è, nessun mago dietro la tenda tirando le leve-può applicare altrettanto bene al nostro cervello.

Nel romanzo di Martin Amis 1995 “The Information”, incontriamo un personaggio che aspira a scrivere “The History of Umiliazione aumento”, un trattato che racconta la graduale detronizzazione del genere umano dalla sua posizione al centro dell’universo, a partire da Copernico. “Ogni secolo otteniamo più piccoli”, scrive Amis. Poi venne Darwin, che ha portato la notizia umiliante che noi siamo il prodotto delle stesse leggi naturali che hanno creato gli animali. Nel secolo scorso, le linee precedentemente taglienti che separa gli esseri umani dagli animali-nostri monopoli sul linguaggio, la ragione, la costruzione di utensili, la cultura, anche auto-coscienza-sono state offuscata, uno dopo l’altro, come la scienza ha concesso queste capacità ad altri animali.

“Memoria” può essere una parola ancora più spinoso da applicare in tutta regni, forse perché sappiamo così poco di come funziona. Tendiamo a pensare di ricordi come immateriali, ma nel cervello di animali alcune forme di memoria coinvolgere la fissazione di nuove connessioni in una rete di neuroni. Eppure, ci sono modi per memorizzare le informazioni biologicamente che non richiedono i neuroni. Le cellule immunitarie “ricordano” la loro esperienza di agenti patogeni, e invitano che la memoria negli incontri successivi. Nelle piante, che è noto da tempo che le esperienze come lo stress può alterare l’involucro molecolare attorno ai cromosomi; questo, a sua volta, determina quali geni saranno messi a tacere e che hanno espresso. Questo cosiddetto effetto “epigenetico” può persistere e, talvolta, essere tramandata alla prole. Più di recente, gli scienziati hanno scoperto che gli eventi della vita, come un trauma o di fame producono cambiamenti epigenetici nel cervello degli animali (che codificano per alti livelli di cortisolo, per esempio) che sono di lunga durata e può anche essere tramandata alla prole, una forma di memoria molto come quello osservato nelle piante.

“Ecco, io faccio vedere una cosa”, ha detto. “Allora dirmi se le piante hanno intenzione”. Girò la monitor del computer in giro e si aprì un video.

Time-lapse fotografia è forse il migliore strumento che abbiamo per colmare il divario tra la scala temporale in cui le piante vivono e la nostra. Questo esempio è stato di una pianta giovane di fagioli, girato in laboratorio in due giorni, un fotogramma ogni dieci minuti. Un palo di metallo su un carrello si trova un paio di piedi di distanza. La pianta di fagiolo è “guardare” per qualcosa a salire. Ogni primavera, sono testimone lo stesso processo nel mio giardino, in tempo reale. Ho sempre pensato che le piante di fagiolo semplicemente crescere in questo modo o che, fino a quando alla fine si scontrano in qualcosa di adatto a salire. Ma il video di Mancuso sembra dimostrare che questa pianta di fagioli “sa” esattamente dove il palo di metallo è molto tempo prima che entra in contatto con esso. Mancuso ipotizza che l’impianto potrebbe essere impiegando una forma di ecolocalizzazione. Vi è qualche evidenza che le piante fanno bassa clic suona come le loro cellule si allungano; è possibile che si può percepire il riflesso di queste onde sonore che rimbalzano il palo di metallo.

I rifiuti pianta di fagioli senza tempo o l’energia “alla ricerca”, cioè, in crescita ovunque, ma in direzione del palo. E sta cercando (non c’è altra parola per esso) per arrivare: raggiungere, stretching, lanciando se stesso più e più volte come una canna da mosca, che si estende per sé un paio di pollici con tutti i cast, nel tentativo di avvolgere la sua punta di curling in giro il palo. Non appena avviene il contatto, la pianta appare per rilassarsi; le sue foglie stretti cominciano a svolazzare leggermente. Tutto questo può essere nient’altro che un’illusione di fotografia time-lapse. Eppure, per vedere il video è quello di sentire, momentaneamente, come uno degli alieni in formativo racconto di fantascienza di Mancuso, mostrata una finestra su una dimensione di tempo in cui questi esseri precedentemente inerti vengono sorprendentemente alla vita, gli individui apparentemente coscienti con intenzioni.

Forse la parola più fastidioso e preoccupante di tutti nel pensare a piante è “coscienza”. Se la coscienza è definita come verso l’interno la consapevolezza di se stessi vivendo realtà- “la sensazione di ciò che accade,” nelle parole del neuroscienziato Antonio Damasio, allora possiamo (probabilmente) tranquillamente concludere che le piante non possiedono. Ma se definiamo il termine semplicemente come lo stato di essere svegli e consapevoli del proprio rispettosi dell’ambiente “on-line”, come dicono, allora i neuroscienziati piante possono qualificarsi come esseri coscienti, almeno secondo Mancuso e Baluška. “Il fagiolo sa esattamente che cosa è l’ambiente circostante”, ha detto Mancuso. “Noi non sappiamo come. Ma questa è una delle caratteristiche della coscienza: Sai la tua posizione nel mondo. Una pietra non è così. “

“Se le piante sono coscienti, allora sì, si dovrebbe sentire il dolore”, ha detto. “Se non si sente dolore, si ignora il pericolo e non si sopravvive. Il dolore è adattiva. “Devo aver mostrato un certo allarme. “Questa è una idea spaventoso”, ha riconosciuto con una scrollata di spalle. “Viviamo in un mondo in cui dobbiamo mangiare altri organismi.”

Mancuso ritiene che, perché le piante sono esseri sensibili e intelligenti, siamo obbligati a trattarli con un certo grado di rispetto. Ciò significa proteggere i loro habitat dalla distruzione ed evitare pratiche come la manipolazione genetica, coltivazione di piante in monocolture, e la loro formazione in bonsai. Ma non ci impedisce di mangiarli. “Le piante si sono evoluti per essere mangiato, è parte della loro strategia evolutiva”, ha detto. Ha citato la loro struttura modulare e la mancanza di organi insostituibili a sostegno di questo punto di vista.

“Quello che abbiamo imparato da Darwin è che la competenza precede la comprensione,” Dennett ha detto quando ho chiamato per parlare con lui di neurobiologia vegetale. Su una base di semplici competenze, ad esempio l’interruttore on-off in un computer, o la segnalazione elettrica e chimica di una cellula-possono essere costruiti competenze sempre più alte finché non si finisce con qualcosa che sembra molto simile intelligenza. “L’idea che ci sia una linea luminosa, con la comprensione reale e le menti reali sul lato opposto del baratro, e gli animali o le piante dall’altro, che è un mito arcaico.” Dire che le competenze più elevate come l’intelligenza, l’apprendimento, e memoria “significano nulla in assenza di cervelli” è, nella visione di Dennett, “cerebrocentric.”

affrontare tutte le specie sfide-procurarsi il cibo, difendersi, riprodursi, ma in circostanze diverse selvaggiamente, e così si sono evoluti molto diversi strumenti per sopravvivere lo stesso esistenziale. Brains tornare utili per le creature che si muovono in giro un sacco; ma sono uno svantaggio per quelli che sono radicati in atto. Impressionante quanto lo è per noi, la coscienza di sé è solo un altro strumento per la vita, un bene per alcuni lavori, inutile per gli altri. Che gli esseri umani avrebbero votare questo particolare adattamento così altamente non è sorprendente, dal momento che è stata la destinazione splendente del nostro lungo viaggio evolutivo, insieme con l’epifenomeno della coscienza di sé che noi chiamiamo “libero arbitrio”.

Oltre ad essere un fisiologo vegetale, Lincoln Taiz scrive la storia della scienza. “A partire da nonno di Darwin, Erasmus,” mi ha detto, “c’è stato un ceppo di teleologia nello studio della biologia vegetale”, un abitudine di attribuire scopo o intenzione al comportamento delle piante. Ho chiesto Taiz sulla questione della “scelta”, o il processo decisionale, nelle piante, come quando devono decidere tra due contrastanti segnali acqua ambientale e la gravità, per esempio.

“La centrale decide nello stesso modo che abbiamo scelto in un negozio di gastronomia tra un panino Ruben o salmone affumicato e bagel?” Chiese Taiz. “No, la risposta impianto è basata interamente sul flusso netto di auxina e altri segnali chimici. Il verbo ‘decidere’ non è appropriato in un contesto di impianto. Essa implica il libero arbitrio. Naturalmente, si potrebbe sostenere che gli esseri umani non hanno libero arbitrio troppo, ma che è una questione a parte. “

Ho chiesto Mancuso se pensava che una pianta decide nello stesso modo potremmo scegliere in un negozio di gastronomia tra un Ruben o salmone affumicato e bagel.

“Sì, allo stesso modo,” Mancuso ha scritto di nuovo, anche se ha indicato che non aveva idea di quello che un Ruben era. “Basta mettere nitrato di ammonio al posto del panino di Reuben (qualunque esso sia) e fosfato, invece di salmone, e le radici prenderà una decisione”. Ma non è la radice risponde semplicemente al flusso netto di alcune sostanze chimiche? «Temo che il nostro cervello prende le decisioni nello stesso modo esatto.”

“Perché una cura delle piante su Mozart?” Alla fine degli anni etnobotanico Tim Plowman avrebbe risposto alla domanda sulle meraviglie catalogati in “La vita segreta delle piante.” “E anche se lo ha fatto, perché dovrebbe impressionarci? Possono mangiare leggero, non è sufficiente? “

Quando ho incontrato Mancuso per la cena durante la conferenza di Vancouver, sembrava molto simile a uno scienziato impianto di ottenere più di un caso di “invidia del cervello” -Che Taiz aveva suggerito è stato motivare i neurologi della pianta. Se potessimo cominciare a capire le piante nei loro termini, ha detto, “sarebbe come essere in contatto con una cultura aliena. Ma potremmo avere tutti i vantaggi di quel contatto, senza nessuno dei problemi, perché non vuole distruggerci! “Come fanno le piante fanno tutte le cose incredibili che fanno senza cervello? Senza locomozione? Concentrandosi sulla diversità delle piante, piuttosto che sulla loro somiglianza, Mancuso ha suggerito, ci troviamo di imparare cose preziose e di sviluppare importanti nuove tecnologie. Questo doveva essere il tema della sua presentazione alla conferenza, la mattina seguente, su quello che ha definito “Bioinspiration”. Come potrebbe l’esempio di intelligenza impianto aiutarci a progettare computer migliori, o robot, o reti?

Mancuso è stato anche lavorando con Barbara Mazzolai, un biologo-girare-ingegnere presso l’Istituto Italiano di Tecnologia, a Genova, per la progettazione di quello che ha definito un “plantoide”: un robot progettato su principi vegetali. “Se si guarda alla storia dei robot, che si basano sempre su animali: sono umanoidi o insettoidi. Se si desidera qualcosa di nuoto, si guarda a un pesce. Ma che dire di imitare piante invece? Ciò che vorrei che permetterà di fare? Esplora il suolo! “Con una borsa di studio il futuro dell’Unione europea e emergenti programma Technologies, la loro squadra sta sviluppando una” radice robotica “che, utilizzando la plastica in grado di allungare e poi indurire, sarà in grado di penetrare lentamente le suolo, le condizioni di senso, e modificare la sua traiettoria di conseguenza. “Se si desidera esplorare altri pianeti, la cosa migliore è quella di inviare plantoids.”

La parte più rinforzo del discorso di Mancuso su Bioinspiration è venuto quando ha discusso le reti di piante interrate. Citando la ricerca di Suzanne Simard, un ecologista foresta presso la University of British Columbia, ei suoi colleghi, Mancuso ha mostrato una diapositiva raffigurante come alberi in una foresta si organizzano in reti lontane, utilizzando la metropolitana web di funghi micorrizici che collega le loro radici per lo scambio di informazioni e anche le merci. Questa “Wide Web-legno”, come il titolo di un giornale ha detto, permette di decine di alberi in una foresta di trasmettere avvertimenti di attacchi di insetti, e anche per fornire carbonio, azoto e acqua per gli alberi hanno bisogno.

Nel suo intervento, Mancuso giustapposti uno scivolo dei nodi e collegamenti in una di queste reti forestale sotterranee con un diagramma di Internet, e suggerisce che in alcuni aspetti il ​​primo era superiore. “Le piante sono in grado di creare reti scalabili di auto-mantenimento, auto-operativo, e le unità di auto-riparazione”, ha detto. “Piante.”

Michael Pollan insegna giornalismo presso l’Università della California, Berkeley. “Cotto: A Natural History di trasformazione” è il suo libro più recente.

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